导致气候变化不是人口过剩,而是过度消费


近年来,一旦世界末日的远见卓识,对人口过剩的担忧已从头条新闻中消失我们的共识是,我们可以期待本世纪末人口达到峰值 - 可能达到90亿或100亿,与目前的70亿相比唯一的问题似乎恰恰是何时以及在何种程度上但本周在“科学”杂志上发表的一项新预测显示,这是自满的它指出人口不太可能在不久的任何时候达到峰值,并且本世纪将以110亿美元的价格收盘并上涨这是正确的吗如果是这样的话,人口应该恢复半个世纪前作为生态大灾难的驱动力所持有的地位吗我认为这两个问题的答案都是否定的新的预测更多地说明了预测者的假设,而不是人口统计学的任何变化关于人口高峰的辩论特别关注我们认为将在撒哈拉以南非洲地区发生的事情,在一些国家,人们仍然有五个或更多的孩子世界其他地区的人口数量多年来一直呈下降趋势:当今世界的平均女性人数与她的祖母一样多:2.5个弹跳婴儿,而在20世纪70年代则超过5个在当今世界的一半,生育率处于两个或更低的长期替代水平在像英国这样的国家,只有移民才能保持数字不断增加但是关于非洲正在发生的事情的看法是分歧的一些人口统计学家认为,非洲大陆最终将遵循亚洲和拉丁美洲的小家庭道路即使是新的研究也同意,亚洲的人口将在本世纪中叶下降这种黯淡的预测依赖于这样一种假设,即非洲的生育率将藐视全球趋势并保持高位它假定撒哈拉以南非洲将沿着尼日利亚的道路前进,尼日利亚该国众所周知的不可靠的人口统计数据表明生育率下降已经停滞在大约五个孩子身上如果这一预测 - 基于来自一个国家的狡猾数据 - 已经发挥作用,那么该大陆的人口可能会从现在的十亿增加到2100年的多达五十亿这将是近期趋势的戏剧性和毁灭性的逆转但这也不太可能几乎在非洲大陆的其他地方,包括最贫穷的国家,家庭变得越来越小例如,在肯尼亚,女性每代人都有八个孩子;今天他们平均有3.5当人们迁移到城市时,这种下降尤为明显,因为额外的孩子是负担而不是农业劳动力的宝贵来源在我们看来,超大城市似乎是人口过剩的象征,但实际上它们是遏制人口增长的有力手段更重要的是,非洲人正在学习世界其他地方已经基本知道的东西由于日益消灭儿童疾病,人类历史上第一次有大多数儿童长大即使在非洲当发生这种情况时,不需要五六个孩子来创造下一代:两个或三个孩子就可以了这就是非洲的生育率最有可能发生的地方就像大多数其他国家一样当然,你可能会说世界已经人口过剩了鉴于我们掠夺资源的方式,这似乎是这样但是,为什么当真正的问题在家附近过度消费时,我们会责备非洲的穷人生孩子正是富裕世界的贪婪要求正在扩大我们星球上的人类足迹 - 将温室气体排放到空气中,污染海洋,摧毁森林和其他地方贫困人口数量的进一步增加几乎无法实现这并不是说由于人口数量的飙升,例如水库水位下降,部分地区没有造成地方环境危机非洲数字的上升也不会使他们在经济发展方面的努力复杂化但是,不要因为这个星球的状态而责怪他们这取决于我们 - 过度消费者,他们的数量基本稳定,
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